Огуречное дерево

Огуречное дерево

Огуречное дерево (дендросициос сокотрана) — единственная древесное растение в семействе тыквенных. Растет оно только на затерянном в Индийском океане острове Сокотра у восточного побережья Африки. Это едва ли не самый изолированный уголок земли. Здешняя природа почти не претерпела постороннего влияния, на острове сохранилось множество древних видов растений, одно из которых — огуречные дерево. Оно не только очень редкое растение, но и одна из самых запасливых на земле. Влажную она накапливает и хранит в толстом мясистом стволе, покрытом серой корой, из-за чего напоминает слоновую ногу. На вершине находится несколько колючих ветвей с большим, жестким листьями, похожими на тыквенные. Во время длительных засух, когда не хватает кормов, местные фермеры рубят эти деревья и кормят мякотью скот. Поэтому численность растений в некоторых районах очень снизилась. Цветет огуречное дерево желтыми мелкими однополыми цветками, собранными в негустые соцветия, а его плоды — небольшие шиповатые огурцы. Они не ядовиты, но вряд ли вкусные. Возможно, именно поэтому кто-то из первых исследователей огуречных деревьев написал: «Маленькие ненужные плоды».